Onbetaalbaar

De afgelopen maanden zijn er in Nederland en België veel schoenendozen gevuld met schoolspullen, verzorgingsartikelen, speelgoed en een knuffel voor kinderen in moeilijke omstandigheden. Onze groep mocht de dozen van GAiN Actie4Kids gaan uitdelen onder de Roma kinderen in Roemenië.

Nog wat onwennig begroeten we elkaar op zaterdag 7 december op het vliegveld van Eindhoven. Na een voorspoedige vlucht komen we in de avond aan in Cluj-Napoca, de stad waar we komende week meerdere nachten zullen verblijven. Het wordt een intensieve week. We verplaatsen ons veel en bezoeken meerdere projecten. De lokale partners waar we schoenendozen uitdelen, zijn:

  • Dan Laszlo en Hessel Keuter van Gipsy mission.
  • Frank en Rita Stout van Rise2Shine.
  • Bert en Margriet Looij van ProRomi.
  • Marien Kroon van Stichting Charis.
  • Jan en Marjan Meerkerk van Stichting Hope & Serve.


Overal waar we komen worden we enthousiast en gastvrij ontvangen. Zo ook in het plaatsje Albis waar voor Hugo Baas ooit de roeping voor Roemenië en het werk als projectleider voor GAiN begon. Met ons team, bestaande uit 16 mensen van verschillende verwerkingscentra, delen we rond de 700 dozen uit. Op de ene plek zijn dat er bijvoorbeeld 10 en bij Marien Kroon zijn het er wel 120. Als alle kinderen hun dozen hebben gekregen, komen de ouders soms om voor de kinderen die thuis zijn ook een doos te vragen. Naarmate de week vordert, gaat het uitdelen van de schoenendozen steeds meer gestroomlijnd. We komen in kerken, crèches, op de vuilnisbelt van Cluj en bezoeken afterschool projecten (hier krijgen de Roma kinderen hulp bij hun huiswerk).

Het uitdelen is iedere keer weer een feestje! We worden toegezongen en zingen en bidden voor de kinderen en hun ouders. Op zondag combineren we het uitdelen ook met ‘geestelijk’ uitdelen in de vorm van een korte dienst. We schudden handen, geven knuffels, leggen bezoekjes af en delen voedselpakketten uit. We mogen iets van Christus’ licht verspreiden in schrijnende situaties.

Lobke van Veenendaal:

“De glimlach en het plezier van een kind bij het openen van een doos zijn onbetaalbaar. De omstandigheden waarin deze kinderen soms moeten overleven, hebben mij erg aan gegrepen. Blote voetjes in ballerina schoentjes, meerdere lagen kleding aan. Handjes die als ijsklompjes aanvoelen als ze je spontaan vastpakken bij een wandeling door hun dorp.
Het heeft mij alleen maar nóg meer gemotiveerd om vanaf 6 januari 2020 nóg harder mijn best te doen voor de 10.000 schoenendozen die we in Verwerkingscentrum Ochten verzendklaar gaan maken.”

 

We ontmoeten bijzondere mensen, zowel Nederlanders als Roma. Bert Looij is zo iemand. De ‘burgermeester’, ‘koning’, ‘vader’ van de ‘Romabelt’! Zijn hele verschijning laat zien dat hij één van hen is geworden. Een man die het leven daar aankan en ons bij onze ontmoeting vrolijk tegemoetkomt. Hij leeft in harmonie met een sociaal buitengesloten volk. Een volk dat in grote armoede leeft. In huizen die in elkaar geknutseld zijn met plastic, kleden en stukken hout, zonder elektra of stromend water.
Of Irenka en haar man die voor hun vier kleinzoons zorgen omdat hun twee zonen in het buitenland werken. Hiervoor krijgen ze wat geld en daarnaast verkopen ze groenten uit eigen tuin die ze ingemaakt hebben. We merken op, dat wanneer Roma Jezus aannemen, dat invloed heeft op hun leven. Ze verzorgen hun woning beter, zijn netter, houden kippen en kweken groenten in hun eigen moestuin!
En wat dapper dat Frank en Rita met hun nog jonge kinderen onder deze zware omstandigheden steeds maar doorgaan!
We hebben bewondering voor het goed georganiseerde werk van Marien Kroon waar we kerstfeest vieren.

Als groep hebben we het fijn met elkaar. We hebben goede gesprekken en plezier. We zijn blij dat we zoveel kinderen blij kunnen maken. Maar het is verdrietig dat we hen in zulke slechte omstandigheden achterlaten. Het was een indrukwekkende en vermoeiende week, maar we zullen de blijde en verraste kinderen missen.