Een schoenendoos voor Kodjo Bokovi

Kodjo Bokovi woont in Niamtougou in het noorden van Togo. Niamtougou ligt ongeveer 500 km van de hoofdstad Lomé in het zuiden, maar Kodjo is nog nooit buiten Niamtougou geweest. Hij is 8 jaar en heeft een grote broer en een klein zusje. Samen met hun vader en moeder wonen ze in een huisje met maar één kamer. In die ene kamer staan niet veel meubels of spullen. Er is een stoel, er zijn potten en pannen en ’s nachts slaapt de hele familie op slaapmatten op de grond. Overdag en tijdens de droge tijd gebeurt eigenlijk alles zoveel mogelijk buiten. Maar in de regentijd is het proppen om alles binnen te krijgen.

Sinds 2 jaar gaat Kodjo naar school. Gelukkig gaan tegenwoordig bijna alle kinderen naar school, ook in Niamtougou. Maar het begin van het schooljaar is niet makkelijk voor zijn ouders, die moeten zorgen voor schoolspullen en een uniform. Soms lukt het niet om dat voor alle kinderen bij elkaar te krijgen.

Kodjo’s ouders hebben een klein stukje grond waarop ze pinda’s en mais verbouwen. Grotendeels voor eigen gebruik en een klein deel dat ze overhouden, kunnen ze verkopen. Van het beetje geld dat dit oplevert, moeten ze alle andere dingen betalen. Togo is een rustig en stabiel land, maar ontzettend arm. En in het noorden is dit nog een tikje erger dan in het zuiden. Het noorden heeft ook een droger klimaat dan het zuiden, waardoor de oogsten er doorgaans minder opleveren.

(Hulp)goederen komen bijna allemaal binnen via de haven in het zuiden. Vanwege de grote afstand zijn er maar weinig spullen die ook Niamtougou en andere plaatsen in het noorden bereiken. Dit gold tot voor kort ook voor de schoenendozen. In Togo worden gelukkig nu al enkele jaren schoenendozen uitgedeeld en nu dus ook in het noorden van het land.

En dat is heel welkom. Allereerst hebben Kodjo en de andere kinderen op zijn school nog nooit een cadeautje ontvangen. Dus een schoenendoos krijgen is leuk! Maar het is ook heel praktisch, het helpt ook om alle schoolspullen bij elkaar te krijgen. Daarnaast geeft het een heel fijn gevoel dat je niet vergeten wordt en dat er iemand aan je denkt, ook al woon je ver weg.... Met het Bijbelboekje, dat meekomt met de schoenendozen kunnen kinderen en ouders met behulp van pastors het Evangelie ontdekken en er naar leven. Dit alles maakt een schoenendooscadeau heel bijzonder!