Actie tijdens bouwreis

Bouwreizen, zonde van ‘t geld! Of toch niet?

Het reisteam van GAiN organiseert naast hulpreizen ook zo nu en dan een bouwreis. Een team van enthousiaste mensen zoekt sponsoring en vertrekt dan voor zo’n twee weken naar bijvoorbeeld Afrika om een kerk, een daycare centre of een huis uit de grond te stampen. Groot resultaat in een korte tijd. Voor mensen die graag hun handen uit de mouwen steken een perfecte gelegenheid om hun medemens te dienen en hun steentje bij te dragen.

Bouwreis

Vaak krijgen wij toch de oprechte vraag waarom we deze bouwreizen organiseren. Is dat niet het strelen van je eigen ego? Kun je niet beter je reiskosten opsturen ten gunste van het bouwproject? Daar hebben ze toch veel meer aan? Of waarom moeten wij daar zo nodig bouwen? Er zijn veel werkloze lokale mensen (locals) en die neem je dan het enige werk dat er is uit handen.

Ja, dit zijn terechte en goede vragen en hier is veel voor te zeggen. Soms is dit inderdaad ook de beste optie!

Maar er is ook een andere kant. Onze ervaring is dat als wij er niet zijn, er vaak ook niks of weinig gebeurt. Recentelijk hebben wij dat nog gezien bij ons project in Zuid-Afrika. Er was projectgeld voor een heel huis, inclusief de kosten voor de bouwers, beschikbaar. Pas na twee jaar en twee bezoeken is dit huis uiteindelijk gebouwd. Op veel plekken is de rek eruit, de moed is opgegeven en de visie is langzaam gedoofd. Het helpt als er een stel enthousiaste Nederlanders komt en zegt: “Kom op, we bouwen samen met jullie een huis, een centrum, of….” Vaak werkt ons enthousiasme aanstekelijk en dat is nodig om iets voor elkaar te krijgen. Daarmee brengen we de dromen en visie van de locals die ze lang geleden al weg hebben geschoven weer tot leven.

GAiN werkt voornamelijk in gebieden waar de vraag naar noodhulp en de behoefte aan wederopbouw zo groot is, dat alle extra handen om te bouwen welkom zijn. GAiN heeft soms wat kleinschalige bouwprojecten in bijvoorbeeld Zuid-Afrika, Roemenië, Tanzania en Israël . We zoeken altijd samenwerking met een lokale kerk om daarmee te partneren. We betrekken ze, we helpen ze en via hen huren we ook lokale bouwers in en samen trekken we op tijdens het project.

En juist dat samen optrekken, samen klussen, samen zaken beleven is zo mooi. Voor beide kanten.

Door onze inspanningen om geld in te zamelen en naar hun land te vliegen, laten wij hen zien dat we ze niet zijn vergeten. Dat ze waardevol zijn in Gods ogen. Door ze mee te laten werken aan de projecten, zeggen we: Jullie zijn waardevol, jullie kunnen zelf ook iets tot stand brengen. En dat niet alleen met bouwen maar ook bijvoorbeeld door een kleinschalig naai-project dat we hebben gestart. We laten ze zien hoe het werkt, en wat waren ze trots op hun eerste resultaten. Er zijn ondertussen tassen verkocht in Australië en Nederland . Toch merk je dat als we weg zijn, dit langzaam verwatert en dat het dus van belang is om jaarlijks terug te keren om dat enthousiasme opnieuw aan te wakkeren.

En dat is vreemd eigenlijk, want als we zien wat een doorzettingsvermogen deze mensen hebben, in hun eigen moeilijke omstandigheden en in het geloof, dan spettert het enthousiasme ervan af! Wat kunnen wij daar veel van leren.

Het mes snijdt aan twee kanten

Een hulpreis kan veel impact hebben. Op de lokale bevolking, maar net zo goed op de groep die mee gaat vanuit Nederland. En dat is voor GAiN net zo belangrijk. Samen een andere cultuur beleven, samen verschillende plekken bezoeken en beleven, samen lachen, samen huilen, samen klussen. Dat is waardevol. Overal waar we komen, mogen we relaties opbouwen. Veel mensen zullen het beamen, na een hulpreis kom je anders terug. Je kijkt anders naar zaken die hier zo normaal zijn. Naar onze snelle cultuur en samenleving, wat een contrast met zoveel andere landen. Vaak zien we dat mensen na een hulpreis voor langere tijd terug gaan om hulp te bieden. We zien dat mensen betrokken raken en blijven. Het afgelopen jaar mochten we veel vluchtelingen hulp bieden, en dat heeft veel deelnemers geraakt. Het zet hen in beweging, vooroordelen over moslims verdwijnen, mensen gaan zich inzetten om geld te genereren voor het goede doel, of in hun eigen dorp of stad contacten leggen met statushouders.

Onbaatzuchtige liefde

Ja, wij denken dat God vaak dit soort reizen en andere mensen gebruikt om ons verder te vormen. Om ons een andere kijk te geven op de wereld, op gerechtigheid en liefde voor onze naaste. Dat is de insteek die ons drijft om elk jaar opnieuw reizen te organiseren. Jezus werd met ontferming bewogen en dat bracht Hem tot actie. En Hij hoefde hier niets voor terug. Laten we samen blijven zoeken naar deze win-win situatie en vooral tijd investeren in onze medemens, ongeacht kleur of ras, ver weg maar zeker ook dichtbij.

Durf jij de uitdaging aan?

Kom in actie, op wat voor manier en waar dan ook. We hebben elkaar nodig. We hebben jou nodig!

Wil je eerst meer over dit onderwerp lezen? Dan verwijzen we je naar de volgende boeken:

  • When Helping Hurts van Steve Corbett, Brian Fikkert & John Perkins.
  • Het gat in ons evangelie van Richard Steurns.