Van dorp naar dorp in Benin

GAiN-collega Freek van Water for Life maakte eind november een reis naar het noorden van Benin, naar de regio rond Kandi. Hij bezocht daar een flink aantal dorpen die inmiddels over waterpompen beschikken die vanuit Nederland gedoneerd zijn. In samenwerking met een Nederlands bedrijf zijn deze installaties in de periode 2017-2018 tot stand gekomen. Het zijn elektrische pompen met een opslagtank in een watertoren, dus niet onze ‘standaard’ handpompen. Het doel van deze bezoeken was om korte presentaties en interviews met lokale bewoners vast te leggen op video. Dit is een onderdeel van de rapportage naar de sponsors.

Freek vertelt:
“Tijdens onze reis kwamen we allerlei uitdagingen tegen:

  • Met een auto laveren over paden van minder dan een meter breed of dwars door de velden crossen. Met een motorfiets, het gangbare vervoersmiddel hier, gaat dat allemaal wat gemakkelijker!
  • Waar vind je iemand die genoeg Frans spreekt zodat we elkaar begrijpen?
  • Koeien en geiten die ons willen passeren om bij het water te komen, waardoor we bijna onder de voet worden gelopen!
  • Een interview waarbij niet 1 maar 2 vertalers nodig zijn!
  • Wegen met kuilen en gaten waarover we hortend en stotend na lange ritten de dorpjes bereiken.
  • Met een bijna lege tank staan en dan nergens een benzinepomp kunnen vinden die nog benzine op voorraad heeft.
  • En dan pas de volgende dag kunnen tanken bij het enige tankstation in de stad dat die nacht bevoorraad is: een lange wachtrij dus!


Maar wat was het fijn om met ervaren collega’s te werken! Ik heb veel foto’s kunnen maken terwijl zij de video interviews deden. En wat mooi dat de vrouwen die we spraken in Parakou zo enthousiast waren over hun ‘gewone’ handpomp.

Sapoura, een boerin uit Bini, vertelde ons dat ze voorheen altijd 3 km moest lopen om water te halen. Ze was zich ervan bewust dat dit water ziektes kon veroorzaken. Maar er was geen andere optie. Als ze niet de beschikking over een motorfiets had, moest ze te voet 20 liter water halen. Heel zwaar en vermoeiend en niet eens voldoende voor een dag.

Een week van reizen van het ene kleine dorp naar het andere. Overal kwamen we blijde mensen tegen. Mensen die opgelucht zijn over het feit dat ze schoon en gezond water hebben. Mensen die niet meer uren hoeven te lopen en zodoende tijd en energie hebben om andere dingen te doen!”

Zo’n diepwaterbron verandert levens! En samen maken we dat mogelijk. Het afgelopen jaar vierden we dat we vanuit Nederland al 100 dorpen hebben geholpen. En in 2020 is het alweer 10 jaar geleden dat de eerste donaties binnenkwamen. Doe je mee om ook in de komende 10 jaar de levens van honderdduizenden mensen te veranderen?