Schoon water van levensbelang

Wat de situatie rondom het corona virus hier in Nederland en Europa is, weten we waarschijnlijk allemaal. We horen echter veel minder over Afrika en andere niet-westerse gebieden.

Gelukkig lijkt de situatie in Afrika nog niet uit de hand gelopen. Met een huidig totaal van 131.587 aan officieel gerapporteerde COVID-19 patiënten lijkt het nog niet zo erg. Met bijna de helft daarvan in Zuid Afrika en Egypte.
Maar misschien is het toch zo dat ‘schijn bedriegt’. Er wordt namelijk veel minder getest. Vrijwel alle landen in Afrika hebben enkele honderden besmettingsgevallen en hebben daarom maatregelen getroffen. Het verbod op reizen en de lockdown van steden heeft daar veel grotere gevolgen dan bij ons.
In Benin zijn de grotere plaatsen allemaal in lockdown. Niemand er in of uit, binnen die ‘cordon sanitaire’ zijn de scholen voor zes weken dicht en moet iedereen verplicht een gezichtsmasker dragen. Voor de overgrote meerderheid van de mensen betekent geen werk, geen inkomen, geen eten.

De GAiN waterprojecten zijn nu noodgedwongen stilgelegd en de 76 lokale Afrikaanse medewerkers van GAiN zitten thuis. Ze mogen niet reizen en kunnen dus niet werken. Enkelen zijn echter betrokken bij lokale acties om dichtbijgelegen dorpen en plattelands klinieken te voorzien van beschermende materialen en zogenaamde ‘handwashing stations’ om de hygiëne te verbeteren. Via de lokale kerken en predikanten geven ze voorlichting aan de bevolking over de gevaren van het virus en hygiëne maatregelen.

Patrice Lavagnon, onze GAiN coördinator in Benin vertelt daarover in deze video.

Freek de Vries namens,
GAiN Water for Life Nederland